科学家发现亿万年前的化石,可能揭示了新的进化途径

Lough

2021 年 05 月 01 日


发表在《当代生物学》杂志上的一项研究表示,从苏格兰一个湖泊的岸边采集的地质沉积物(可以追溯到10亿年前)中,发现了已知最早的非海洋多细胞生物的证据。这可能为我们揭示动物早期的另一个进化过程。

一个由显微镜学家、地质学家、孢粉学家和古生物学家组成的团队发掘并描述了这种微生物化石,他们将其命名为布氏双异胞菌。这些在苏格兰托里登湖岸边被发现的地质沉积物其实已经被研究很多年了,2011年,该研究小组在《自然》杂志上发表的一篇论文对该生物进行了更详细的描述,而这篇新论文着重研究布氏双异胞菌的奇异复杂性。
谢菲尔德大学的古生物学家查尔斯·威尔曼在一次新闻发布会上说道:“我们发现了一个由两种不同类型的细胞组成的原始球状生物体,这是迈向复杂多细胞结构的第一步,是以前的化石记录中从未被描述过的东西。”。

布氏双异胞菌的外层是一些香肠状的厚壁扁平细胞,其作为表层,紧密地包裹着内部大量的大小相似的、薄壁的细胞。很难确定这两种不同类型的细胞究竟有什么功能,尽管它们可能对生殖有一些影响。

波士顿大学的古生物学家,这项新研究的主要作者保罗·斯特罗瑟在接受电话采访时表示,为了让生命从简单的单细胞生物进化到复杂的多细胞生物,“生物必须进化出一个基因组,控制细胞分裂、细胞如何粘合在一起以及如何分化出组织。这块化石令人兴奋的地方在于,尽管其形态极其简单,但它显然已经具备了一些成为多细胞生物所需的基本特征。”。

根据研究人员的说法,这个十亿年前的简单多细胞微生物似乎与鱼鳞目和多形目的全生动物群(一些单细胞微生物)关系最为密切。重要的是,布氏双异胞菌是在淡水环境里出现的,而不是典型的海洋环境。此前,有研究证实了这种古老的多细胞生物在海洋中的存在,其中一些甚至可以追溯到20亿年前。现在看来,可能不止一种进化途径导致了第一个多细胞生命形式的出现。

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