Google 让三星代工的新自研主处理器,能为 Pixel 6带来哪些改变?

所属趣点:Pixel手机

阿黎

2020-04-18 23:51:45


本周早些时候有消息称,Google 正在与三星合作,为其下一代 Pixel 手机以及其他硬件设备开发新的芯片;据报道,Google 新的芯片最快将于明年出现在 Pixel 手机上,这意味着还有一年才能上市的 Pixel 6,可能不会搭载高通的芯片。

也就是说,距离这款神秘的芯片出现还有一段时间,但可能会有很多人会迷惑:为什么 Google 要和三星研发新的 Pixel 处理器?它又会有怎样的性能呢?

Google 为什么渴望新 Pixel 处理器?


众所周知,目前所有上市的 Pixel 手机都使用了高通的骁龙芯片 —— 最早可以追溯到 2016 年的初代 Pixel 。那么是什么原因让 Google 寻求新的解决方案呢?

其中一个主要原因,可能是 Google 近年来对机器学习和图像处理的重视程度越来越高。而且 Google 早就开始为其研发专门的芯片来解决这些需求:比如 Pixel 2 和 Pixel 3 搭载的 Pixel visual Core 芯片提高拍照能力,而且在 Pixel 4 系列,还搭载了更加强力的 Pixel Neural Core,用于改进机器学习性能。

在诸如实时 HDR+预览、夜间拍摄、曝光控制、新的 Google Assistant、Live Caption 功能之间,我们都能看到其强大的人工智能算力带来的使用上的体验(当然,这种体验更多也与 Google 的软件开发实力有关)。

然而,Google 在前代 Pixel 所搭载的自家芯片实际上高端的骁龙芯片并不是竞争关系:仍然是高通骁龙处理器作为 Pixel 手机的主要性能来源;而无论是 Pixel Visual Core 还是 Pixel Neural Core ,都是以「协处理器」的身份来优化 Pixel 手机的 AI 性能的;高通也不允许手机厂商对其生产的高通骁龙芯片进行更近一步的定制,这也是我们在近年的 Pixel 手机拆机演示中能看到的,Pixel 手机与其他 Android 手机在内部是设计上最大的不同之一:Pixel 手机的主板上往往会多出一片处理器。

但是谷歌关于机器学习和拍照的这些自研芯片理论上只有内置在主处理器中才能最大发挥其性能,这使得谷歌有了自研主处理器的想法。

此外,Google 想自立门户的另一个潜在原因是希望减少对高通的依赖:有迹象表明,骁龙 865 的价格明显高于之前的骁龙 800 系列芯片。因此,Google 如果想继续使用这种更昂贵的 SoC,就不得不提高新一代 Pixel 手机的售价:目前 Pixel 的售价已经不便宜了,毕竟谷粉都知道 Google 的 Pixel 手机,都不以性价比抢夺市场。

既然提高定价不太现实,那么另外一个选择就是维持定价,但利润率降低(甚至可能亏损),或者仅仅选择更便宜、但性能更差的骁龙处理器:目前,Pixel 5 很可能就是第二种情况,因为越来越多的证据表明,Pixel 4 的继任者将采用定位中端的骁龙 765G 芯片。


最后,值得注意的是,机油们可能都认为高通的骁龙 800 系列处理器是目前最好的旗舰芯片,实际上也确实是如此,但它并不是万能的」在高通的 SoC 之前,三星的猎户座 Exynos 芯片就已经普遍支持 4K/60fps 和 8K 视频拍摄,而联发科的高端处理器则提供了 5G+5G 双卡双待和 AV1 视频编解码支持。这些都是高通的旗舰处理器「后知后觉」才加入的功能。

正如我们站长家伟说过的,高通做CPU其实也是跨界的,高通精于基带芯片,谷歌在拍照,人工智能,机器学习上的成就已经高于高通,高通CPU方案内置的解决方案可能已经无法满足谷歌的需要,你说你是谷歌的话,是否满足?

当然了,采用Arm的架构,自研芯片让谷歌确实拥有了重新设计和内置安全,图像处理,机器学习等自研芯片的机会,并大幅提高性能,但是别忘了为何高通865如此昂贵的原因还在于其5G基带芯片。5G基带芯片是谷歌暂时无法挑战的,这也是整个谷歌自研处理器最大的阻力,谷歌将如何解决5G基带芯片是个难题,市面上只有高通,三星,华为或者联发科有这个能力,谷歌会选择哪一家值得进一步观察。


本文大体翻译自 Android Authority,作者 Hadlee Simons

家伟对本编译文章有所增减。

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